Interview Horst Fürsattel, November 2012

Deutsche Übersetzung des Interviews nach der englischen Version.
Horst Fürsattel, founder and owner of PADDLEexpo, comes back on the 2012 edition which marked the 10th anniversary of the show, and shares with us his vision on the future of the PADDLEexpo.
This 2012 issue marks the 10th anniversary of the PADDLEexpo show. That must be a pretty awesome feeling, especially given the fact some people doubted the project at the beginning…
Indeed, that’s a great success of which the whole industry can be proud. Every project has its skeptics and the trade show idea was no exception. But actually there’s nothing wrong with skepticism, because it forces everyone involved to take determined action. It would be more critical to mistake the expo today as a no-brainer. At first everything is new and exciting, enthusiasm and growth are overwhelming. But this will not automatically go on and on. It is great that the past 10 shows worked out well. This raises the bar for number 11. Hence, even after 10 exhibitions you cannot just sit back and relax.

Up until this year, the show was called Kanu Messe. Why did you change the name to PADDLEexpo this year?
It’s never a good idea to change a well-known name. But in this case we had no option: with the SUP-Expo growing at a rapid pace, we wanted to find an all-embracing name which includes canoes and kayaks as well as Stand Up Paddling. Besides that, “Kanumesse” had developed from a regional gathering into a global trade event – this, too, is now reflected in the international term “PADDLEexpo”.

PADDLEexpo is now the world biggest paddlesport show – what percentage of attendance is made up of international companies?
The percentage of international brands attending the 2012 PADDLEexpo was 86%, which presents an entirely different picture compared with the beginnings of the show. The German market has grown as well, but not nearly as strongly as the number of international exhibitors. Initially this had put considerable pressure on local manufacturers and distributors. However, the demand of additional customers coming from abroad has also increased and it continues to grow. This has turned PADDLEexpo into a large marketplace that benefits all parties: manufacturers, retailers and consumers. In recent years, the paddlesports industry has been growing faster than other industries and PADDLEexpo has certainly contributed to that development.

Do you see an increase in attendance every year?
Yes, in fact the number of exhibitors has constantly been growing for the past 10 years. The exhibition space has also increased each year.

What about visitors – are those numbers increasing too?
Yes, the number of visitors has increased each time. It’s worth mentioning that particularly the percentage of international visitors has increased: customers who come all the way from another country are certainly interested in business opportunities and therefore of great value for an exhibitor. Our statistics show increasing numbers of both visitors and exhibitors, with higher growth rates on the part of the exhibitors. This intensifies competition amongst manufacturers and distributors, resulting in advantages for buyers and customers.

What is your feeling about the year to come based on your own experience and the feedback you gathered at the show?
The outlook is mainly determined by three factors: the economic environment, exhibitors and visitors. The current economic situation could arguably be better, but paddlesports seem to endure even difficult times. Cautious business practices of a lot of companies appear to pay off in these circumstances. Exhibitors welcome the gained height in next year’s exhibition hall but raise concerns about the reduced floor space available. But the decision for the relocation has been made and I am convinced that everyone will find a spot. Like every year, visitors are the critical factor. Even regular visitors need to be attracted again and will evaluate precisely what benefits they get from the show before committing themselves to the journey. Exhibitors and the organiser are challenged once again to improve their performance. Both sides have become more and more professional over the past 10 years. One thing is clear: in the end, the success of the show depends on each individual buyer.

As you mentioned, next year the show will take place in a different hall of the exhibition center. Rumor has it that it will be a lot brighter and have a higher ceiling. Was this is a request from the people?
In 2013, the PADDLEexpo will be back in hall 7A where the show was held in 2008 and 2009. This location offers daylight and twice as much vertical space up to the ceiling, which makes it ideal for presenting outdoor products in an attractive way. Hall 7A is situated on the east side of the exhibition center where another big daylight hall is currently being built. As soon as that one is finished, PADDLEexpo will have ample space again.

What is the benefit of PADDLEexpo for the paddler?
PADDLEexpo is both a crowd puller and censorship. Every year the calendar of the canoe industry starts with this show. Manufacturers come to see where the demand is and where they stand amongst competitors. Self-evaluation and re-adjustment of the business are the result. Despite being uncomfortable for some, this incentivises economic discipline and enhances innovation. In the end, such a competitive environment leads to new, better products and reasonable prices – the two most important benefits of PADDLEexpo for the end consumer.

What can you do to make the show even better do you think?
Plain and simple: do my homework to meet and, where possible, exceed the expectations of all trade show participants. The to-do list is long and there is no lack of ideas. But it is facts and not plans that matter. Even though part of the work is already done, there is still much left to do. Not a spectacular but a proven strategy.

You were both a manufacturer and a distributor before you started the show – is that where the idea of the show comes from? Based on seeing things that were needed but did not exist?
Until the year 2000, the European canoe industry was happy to be present at the OutDoor trade show in Friedrichshafen. Except when the OutDoor was rescheduled from September to July because of sports fashion companies, our customers stayed away. Had the original OutDoor date stayed the same, paddlers would probably still be happy to attend this show. In retrospect it was, of course, a lucky incident for us that this happened since it allowed paddlesports to step away from the world of rucksacks and hiking boots and become emancipated as an independent industry.

Are we going to see an opening to clothing companies in the future, or do you want to stick to a paddlesportsspecific show?
Further companies exhibiting at PADDLEexpo are very welcome as long as one condition is met: the company needs to have an authentic connection with paddlesports through products and employees.
But that doesn’t mean you aren’t working hard at attracting an even bigger number of shops and buyers from all horizons, including mainstream shops, right?
This is correct and we are investing a lot of money and effort in promoting the expo, which pays off. Both trade show and paddlesports are frequent topics in related media. But keep in mind: since PADDLEexpo does not aim to be a mainstream show, it is more attractive for specialist shops than for mainstream sports retailers.

What is your biggest source of pride/satisfaction about the show?
Through my trade show, European paddlers managed to come closer without losing their identity. The variety of languages and cultures in Europe is also reflected in the diversity of paddling communities in each country. This has geographic and historic reasons and is widely appreciated. But since the emergence of PADDLEexpo, connections have been established. It was at the trade show where manufacturers, retailers and editors have met in person for the first time. Based on these contacts a network for the exchange of information, goods and emotions has rapidly evolved. Today this network reaches far beyond Europe and includes members of 47 nations from the Pacific to Eastern Europe and as far as South America. All paddling nations have one collective annual meeting point – I think this is great.

Where would you like to see the show ten years from now?
In the year 2022 the sport will have evolved. We will have additional means of communication and flights will be more expensive. PADDLEexpo will have to adapt to these developments and create new offers, but the basic principle will remain the same. Even in 2022, personal contact, direct exchange and trust will be essential components of successful business relationships. And this is where the trade show has its strengths: suppliers and buyers face their competition, meet at a global market place and sit down together to discuss and examine products ready at hand. It will stay exciting!

Horst Fursattel, Gründer und Organisator der PADDLEexpo, kommt auf die 2012er Veranstaltung zurück, die den 10. Ausgabe der Messe markierte, und teilt mit uns seine Vision über die Zukunft der PADDLEexpo.
Die Ausgabe 2012 markiert den 10. Jahrestag der Ausstellung... Muss ein ziemlich tolles Gefühl sein, wenn man bedenkt, dass einige Leute zu Beginn an dem Projekt gezweifelt haben...

Ja, das ist ein großer Erfolg und darauf kann die gesamte Branche stolz sein. Natürlich gibt es bei jedem Projekt Zweifler, so auch bei der Messe-Idee. Aber das ist nicht schlimm, im Gegenteil – es zwingt alle Akteure zu entschlossenem Handeln. Viel gefährlicher wäre es, die Messe heute als Selbstläufer zu betrachten. Am Anfang ist alles neu, aufregend, die Begeisterung und das Wachstum groß. Aber das wird nicht automatisch immer so weitergehen. Schön, dass die ersten 10 Veranstaltungen geklappt haben. Damit haben wir jetzt hohe Erwartungen an Nummer 11 geschaffen, und die müssen erfüllt werden. Für Leichtsinn oder Ruhepausen ist also auch nach 10 Messen kein Raum.
Warum wurde der Name der PaddleExpo in diesem Jahr geändert (bisher hieß sie Kanu Messe)?.
Es ist nie gut, einen erfolgreichen Namen zu wechseln. Aber dieses Mal war es unvermeidlich: Die SUP-Expo lief parallel zur Kanumesse und wurde immer größer, unter dem Namen PADDLEexpo fühlen sich jetzt Kanu, Kajak und SUP zuhause. Außerdem wurde aus der ursprünglich regionalen „Kanumesse“ inzwischen eine globale Veranstaltung – auch das spiegelt sich jetzt in der internationalen Bezeichnung „PADDLEexpo“ wider.
Die Paddle Expo ist jetzt die größte Paddelsportmesse der Welt - welche Bedeutung hat die Messe und wie hoch ist der Anteil internationaler Unternehmen, die an ihr teilnehmen?
Der Anteil internationaler Marken bei der letzten Veranstaltung lag bei 86%, das hat mit den Anfängen der Messe nicht mehr viel gemeinsam. Zwar ist der Markt auch hierzulande gewachsen, aber bei weitem nicht so stark wie die Anzahl internationaler Anbieter oder die Nachfrage zusätzlicher, ausländischer Einkäufer auf der Messe. Dies setzte die heimischen Lieferanten anfangs unter großen Druck.
Inzwischen kommen aber nicht nur Lieferanten, sondern auch immer mehr Einkäufer aus dem Ausland – die PADDLEexpo ist tatsächlich ein großer Marktplatz geworden. Somit profitieren jetzt wirklich alle von der Dynamik dieser Messe: Hersteller, Händler und Konsumenten. Die Paddelsport-Branche wächst seit geraumer Zeit schneller als andere Industrien, die PADDLEexpo leistet dazu sicher einen wertvollen Beitrag.
Sehen Sie jedes Jahr einen Anstieg der Teilnehmerzahlen?
Ja, tatsächlich hat sich die Zahl der Aussteller 10 Jahre lang ständig vergrößert, auch die Ausstellungsfläche ist jedes Mal gewachsen.
Wie sieht es mit der Besucherzahl aus, steigt sie auch?
Ja, auch die Anzahl der Besucher ist jedes Mal gestiegen. Erwähnenswert ist dabei, dass vor allem der Anteil der internationalen Besucher gestiegen ist: Wer eine weite Anreise auf sich nimmt, der hat auch wichtige Geschäftsinteressen im Kopf und ist damit für die Aussteller besonders interessant.
Die Statistik zeigt Steigerungen bei Besuchern und Ausstellern, die größere Steigerung aber auf der Ausstellerseite. Das setzt die Anbieter unter Wettbewerbsdruck, ein Vorteil für Einkäufer und Konsumenten.
Wie schätzen Sie das Jahr aufgrund Ihrer eigenen Erfahrungen und der Rückmeldungen, die Sie auf der Messe gesammelt haben, ein?
Für diese Prognose sind vor allem drei Faktoren entscheidend: Das wirtschaftliche Umfeld, die Aussteller und die Besucher.
Natürlich könnte die gesamtwirtschaftliche Lage besser sein, aber die Paddelsport-Branche scheint sich auch in schwierigen Zeiten gut zu behaupten. Das bodenständige Wirtschaften der meisten Betriebe zahlt sich hier aus.  
Die Aussteller begrüßen die höhere Halle, haben jedoch Bedenken wegen dem geringeren Platzangebot im kommenden Jahr. Doch die Entscheidung für den Umzug steht und ich bin überzeugt dass alle irgendwie unterkommen.
Kriterium sind, wie jedes Jahr, die Besucher. Auch Stammbesucher wollen immer wieder umworben werden und prüfen vor ihrer Anreise sehr genau, welchen konkreten Nutzen Ihnen die Messe bieten wird. Deshalb sind Aussteller und Organisator jedes Jahr aufs Neue gefordert, alle Aktionen und Maßnahmen zu überprüfen und zu optimieren. Die Professionalität der Aussteller hat sich dabei in den letzten 10 Jahren extrem gesteigert und auch auf der Organisatorenseite nimmt dieser Bereich den größten Teil der Vorbereitungsarbeit ein. Denn eines ist klar: Über den Erfolg der Messe entscheidet am Ende jeder einzelne Einkäufer.
Nächstes Jahr wird die Messe in einer anderen Halle des Messegeländes stattfinden, Gerüchte besagen, dass sie viel heller sein wird und eine höhere Deckenhöhe haben wird... war dies ein Wunsch der Leute?
In 2013 wird die PADDLEexpo wieder in Halle 7A sein, dort war sie schon in den Jahren 2008 und 2009. Diese Halle hat Tageslicht und ist mehr als doppelt so hoch, also genau richtig um Outdoor-Produkte ansprechend in Szene zu setzen. Die Halle 7A ist auf der Ostseite des Messegeländes, dort baut die Nürnberg-Messe derzeit eine weitere, hohe Tageslichthalle. Spätestens wenn diese neue Halle fertig ist, hat die PADDLEexpo wieder genug Platz.
Was ist der Nutzen für den Paddler?
Die PADDLEexpo ist jedes Jahr Pilgerstätte und Zäsur. Die Zeitrechnung der Paddelindustrie beginnt jedes Jahr mit der PADDLEexpo. Die Marktteilnehmer kommen, sehen wohin die Nachfrage geht und wo sie im Wettbewerb stehen. Alles wird in Frage gestellt und neu justiert. Das mag manchen unbequem sein, aber die PADDLEexpo zwingt dadurch zu wirtschaftlicher Disziplin und Innovation. Im Endeffekt führt der Wettbewerb zu neuen, besseren Produkten und vernünftigen Preisen – das sind die beiden wichtigsten Vorteile der PADDLEexpo für den Konsumenten.
Was können Sie tun, um die Ausstellung noch besser zu machen?
Ganz banal: Hausaufgaben machen um die Erwartungen der Messeteilnehmer zu erfüllen und, wo immer möglich, zu übertreffen. Die Liste ist noch lang, an neuen Ideen mangelt es nicht. Es zählen aber nicht die Pläne, sondern die Tatsachen. Ein Teil der Arbeit ist bereits erledigt, aber es gibt noch viel zu tun. Keine spektakuläre Strategie, aber bewährt.
Sie waren sowohl Hersteller als auch Großhändler, bevor Sie mit der Messe begannen - kommt daher die Idee der Show? Basierend auf dem Sehen von Dingen, die gebraucht wurden und nicht existierten?
Die europäische Kanubranche war bis etwa zum Jahr 2000 auf der Friedsrichshafener „Outdoor” glücklich und zufrieden, wir hatten alles was wir uns wünschten. Erst als die „Outdoor“ den Termin von September auf Juli verlegte blieben uns die Kunden weg. Die „Outdoor“ musste den Termin aber wegen den Outdoor-Mode-Herstellern nach vorne verlegen. Wenn der Outdoor-Termin im September geblieben wäre, dann wären die Paddler vermutlich heute noch zufrieden auf dieser Messe.
Aus heutiger Sicht war es natürlich ein Glücksfall für uns, denn dadurch konnte sich unsere Branche als eigenständige Industrie emanzipieren und steht heute nicht mehr im Schatten von Rucksack und Wanderstiefel.
Werden wir in Zukunft eine "Öffnung" für Bekleidungsfirmen sehen, oder wollen Sie sich an eine paddelsportspezifische Messe halten?
Natürlich sind weitere Unternehmen als Aussteller auf der PADDLEexpo herzlich willkommen. Allerdings unter einer Bedingung: Der Bezug der Firma zum Paddelsport muss aktuell, glaubwürdig, durch Produkt und Mitarbeiter nachvollziehbar sein.
Aber das bedeutet nicht, dass Sie nicht hart daran arbeiten, eine noch größere Anzahl von Einkäufern aus allen Bereichen, einschließlich der Mainstream-Läden, anzuziehen?
Das ist richtig, in diesem Bereich wird viel Geld und Energie investiert. Mit Erfolg: Messe und Paddelsport sind regelmäßig Thema in den einschlägigen Fachmedien. Allerdings darf man nicht vergessen: Nachdem die PADDLEexpo keine Mainstream-Messe sein will, ist sie für Spezialisten attraktiver als für Mainstream Sportshops.
Was ist Ihre größte Quelle des Stolzes/der Zufriedenheit über die Messe?
Über meine Messe sind sich die europäischen Paddler näher gekommen, ohne dabei ihre Identität zu verlieren: So unterschiedlich und vielfältig die Sprachen in Europa sind, so zahlreich und individuell ist auch die Paddelszene in den einzelnen Ländern. Das ist geografisch und historisch bedingt, deshalb hat es auch seine Berechtigung. Aber seit es die PADDLEexpo gibt, sind Kontakte entstanden: Auf der Messe haben sich Hersteller, Händler und Redakteure das erste Mal persönlich getroffen und kennen gelernt. Es ist schnell ein Netzwerk entstanden, über das heute Waren, Informationen und Emotionen transportiert werden. Binnen kürzester Zeit sind diese Kontakte zur Selbstverständlichkeit geworden, dabei entstanden sie erst in den wenigen Jahren der Messe. Inzwischen ist das Netzwerk längst über Europa hinaus gewachsen und umschließt Teilnehmer aus 47 Nationen vom Pazifikraum über Osteuropa bis nach Südamerika. Alle Paddelnationen haben ihren jährlichen Treffpunkt – das finde ich einfach toll.
Wo würden Sie die Messe gerne in zehn Jahren sehen?
Im Jahr 2022 wird der Sport sich weiterentwickelt haben, wir werden zusätzliche Kommunikationsmöglichkeiten haben und Flugtickets werden teurer sein. Die PADDLEexpo wird sich diesen Entwicklungen anpassen und neue Angebote entwickeln, aber die Grundidee wird bleiben. Denn auch im Jahre 2022 werden persönliche Kontakte, Informationen und Vertrauen unverzichtbare Bestandteile im Geschäftsleben sein. Genau hier liegt die Stärke der Messe: Anbieter und Käufer stellen sich dem Wettbewerb, treffen sich auf einem global ausgerichteten Marktplatz zum Arbeiten, sitzen sich gegenüber, mit den Produkten griffbereit zum Anfassen. Es bleibt spannend!

Veröffentlichung mit freundlicher Genehmigung des Herausgebers


PADDLEexpo Archive     Impressum     Datenschutz